Le postulat

La vie dominicaine est organisée en couvents et provinces, de même que l’Église est organisée en diocèses et la vie monastique en monastères. Celui qui veut réaliser une vocation va devoir faire un choix concret. La vocation « en général » est une vue de l’esprit. Un jour ou l’autre, il faut bien prendre une décision. Il ne suffit pas d’avoir une vocation sacerdotale, encore faut-il entrer dans un diocèse ; de même pour la vocation monastique, le choix du monastère est primordial. Dans la vie dominicaine, on choisit sa province.

La province, c’est l’unité de base pour le noviciat. Le couvent est l’unité de vie ordinaire. Les couvents sont fédérés en une province qui a la responsabilité de recruter, de former et de répartir les frères. Réaliser une vocation dominicaine se fait en choisissant une province. Ce choix est parfaitement libre. Il n’est déterminé ni par l’origine géographique, ni par le domicile, ni par la nationalité. Chacun reste libre de postuler pour la province de son choix. Chaque province est libre d’accepter ou de refuser ceux qui se présentent.

À celui qui se présente, on propose pour commencer un temps dit de « postulat ». Celui-ci n’est pas une instance prévue par les Constitutions de l’ordre. La nécessité s’en est fait sentir récemment. Son organisation est donc variable selon les provinces. Dans tous les cas, il s’agit d’un temps différent de celui du noviciat. Il est de durée indéterminée. Le service national, par exemple pouvait le prolonger, maintenant c'est souvent pour des raisons d'études ou pour des raisons professionnelles qu'il peut durer jusqu'à quelques années. Il peut se vivre à l’intérieur d’un couvent, ou tout en continuant son activité professionnelle ou ses études. Ce temps ne comporte aucune formation spécifique.

L’entrée au postulat a plutôt une valeur psychologique pour le sujet. C’est une première reconnaissance officielle, un premier pas. Le postulant est plus spécialement confié à un frère dans un couvent. Il va l’accompagner, prier pour lui et surtout faire un rapport afin de le présenter à l’instance communautaire qui devra voter pour son admission au noviciat. C’est donc un temps de « pré-fiançailles », où l’on « se fréquente », on se flaire, on s’apprivoise, on s’apprécie avant de se décider. Dans tous les cas, le but est le même : s’acheminer vers la décision d’entrer ou de ne pas entrer au noviciat.

Cette décision est prise par le prieur provincial en accord avec la communauté des frères chargés de voter et avec le père maître des novices. Car en première instance, c’est toujours une communauté qui se prononce, et son vote est décisif. Si elle refuse un candidat, le provincial ne peut l’admettre, alors qu’il peut toujours refuser même celui pour qui le vote aura été favorable. Chaque province détermine quelle sera la communauté désignée pour voter.

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